Sur sa lancée de Tokyo, Novak Djokovic a continué d'impressionner mercredi pour son entrée en lice au Masters 1000 de Shanghai, où Stefanos Tsitsipas s'est offert une première victoire contre Felix Auger-Aliassime.

Le Serbe, quadruple vainqueur à Shanghai et qui défend sa place de N.1 mondial en cette fin de saison, a joué un tennis quasiment parfait pour battre sans la moindre hésitation le Canadien Denis Shapovalov (36e) 6-3, 6-3 en 1h10.

Selon les statistiques de l'ATP, il n'a concédé qu'une balle de break, marqué 21 coups gagnants, remporté 39 points sur 47 sur son service, a marqué 89% des points joués sur son premier service et réussi 74% de premières balles dont 3 aces et commis aucune double faute...

Djokovic a ainsi confirmé ses états de forme et d'esprit affichés lors du tournoi ATP 500 de Tokyo qu'il a remporté la semaine dernière pour son retour à la compétition après un abandon en 8es de finale à l'US Open en raison d'une épaule gauche douloureuse.

Il affrontera pour une place en quarts l'Américain John Isner (17e) qui s'est imposé 7-5, 6-3 contre Lucas Pouille (22e) en passant 19 aces sans commettre la moindre double faute.

Le duel entre deux pépites de la nouvelle génération Stefanos Tsitsipas (7e) et Felix Auger-Aliassime (19e) a donné lieu à une empoignade de premier choix qui a tourné en faveur du Grec.

Le Canadien de 19 ans a commis un peu plus d'erreurs sur les points importants que son adversaire de 21 ans.

Ainsi, Tsitsipas a profité d'une faute directe et d'une double faute d'Auger-Aliassime pour remporter le tie break du premier set.

Les deux hommes se sont de nouveau retrouvés au jeu décisif lors de la 2e manche, que le Grec a de nouveau dominé.

Tsitsipas n'avait jamais battu Auger-Aliassime en deux rencontres sur le circuit principal de l'ATP, toutes cette année: le Canadien s'était imposé sur le gazon du Queen's et sur le dur à Indian Wells.

Zverev sans briller

Autre représentant de la nouvelle génération, Alexander Zverev (6e) a éliminé Jérémy Chardy, 71e mondial et issu des qualifications, 7-6 (15/13), 7-6 (7/3), sans être transcendant mais en étant présent sur les points importants.

Le premier set décousu a emmené les deux hommes au tie break en une quarantaine de minutes seulement. Mais le jeu décisif a été très tendu et s'est éternisé.

C'est finalement Zverev qui, grâce à son service et sur une balle trop longue de Chardy, a remporté cette première manche.

Dans la seconde, le Français a mené 5-3 puis a servi pour le set à 5-4, mais une seule balle de débreak a suffi à l'Allemand pour égaliser à 5-5.

Le jeu décisif a été beaucoup plus rapide que le premier et a tourné également en faveur de l'Allemand. Il a su, à ce moment de la partie, élever son niveau qui avait jusque-là été loin de celui affiché en demi-finales de Pékin la semaine dernière, où il avait cédé face à Tsitsipas.

Enfin, David Goffin (14e) a bénéficié de l'abandon de Mikhaïl Kukushkin (57e) pour décrocher le droit d'affronter jeudi Roger Federer (3e).

Le N.5 mondial Dominic Thiem affrontait Pablo Carreno (37e) en fin de programme.