UAE TEAM EMIRATES


Après avoir réalisé l'un des gros coups du mercato précédent la saison 2018 avec Fabio Aru, UAE Team Emirates a réussi un nouveau tour de force en enrôlant Fernando Gaviria. Avec, espèrent les dirigeants de la formation du Golfe persique, un succès plus immédiat. Vainqueur de la Vuelta 2015 et porteur du maillot jaune sur le Tour 2017 qu'il avait terminé à la 5e place, le Sarde avait ouvertement ambitionné un succès sur le dernier Giro. Il n'y a été que son fantôme, contraint à l'abandon alors qu'il naviguait au-delà de la 100e place du général. Son épreuve de rattrapage, la Vuelta (23e), n'aura pu sauver une saison sur laquelle plane un énorme point d'interrogation, entre surentraînement et mystérieux virus. Si l'Italien se retrouve, il pourra légitimement prétendre au podium du prochain Giro où il pourrait être épaulé par Henao, ancien vainqueur de Paris-Nice et lieutenant de Froome, débarqué de la Sky. Dan Martin, Kristoff, Ulissi, Rui Costa et Philipsen, que l'on présente déjà comme le nouveau Boonen, devrait permettre à UAE de briller sur tous les terrains.

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Jasper Philipsen

Né à Mol, comme un certain Tom Boonen, Jasper Philipsen ne partage pas seulement une origine géographique commune avec le quadruple vainqueur de Paris-Roubaix. « Je comprends le parallèle que beaucoup effectuent entre moi et Tom car je possède une belle pointe de vitesse et suis à l'aise sur les pavés, commente la nouvelle recrue de chez UAE. Mais cette comparaison ne m'intéresse pas vraiment. Il y a tellement eu de nouveaux Boonen... » A 20 ans, celui qui a remporté sa première course WorldTour lors de la 5e étape du Tour Down Under en janvier est animé de très hautes ambitions. Courtisé par de nombreuses équipes WorldTour, il a préféré tourner le dos aux formations belges pour pouvoir bénéficier d'un rôle libre sur les classiques qui lui conviennent. « J'ai une mentalité de vainqueur et ne sacrifie pas volontiers mes chances pour un autre... », sourit celui qui a été formé par Axel Merckx. 

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