LOTTO-SOUDAL

Orpheline des expérimentés Bak (39 ans/7 saisons chez Lotto), Debusschere (29 ans/8 saisons chez Lotto), Greipel (36 ans/8 saisons chez Lotto) et Sieberg (36 ans/8 saisons chez Lotto), Lotto-Soudal aborde un virage générationnel important. Pour poursuivre sa tradition du sprint, l'équipe belge a misé sur la bombe australienne Caleb Ewan (24 ans), souvent présenté comme le grand spécialiste de demain et qui découvrira le Tour de France cet été. Nouveau manager général de l'une des plus anciennes structures du peloton pro, John Lelangue veut redonner son ADN à une équipe qui n'a plus brillé sur les classiques pavées depuis trop longtemps. A charge pour Benoot de franchir un nouveau cap dans sa progression cette année quand Wellens se concentrera sur les Ardennaises et un Liège-Bastogne-Liège dont le nouveau parcours pourrait lui convenir à merveille. Double champion d'Europe en titre et médaillé de bronze du dernier Mondial de chrono, Campenaerts ambitionne de s'attaquer au record de l'heure, un projet qui pourrait l'absorber pendant plusieurs mois.

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Tim Wellens

Vainqueur dès son troisième jour de course en 2019 sur le difficile Trofeo Tramuntana à Majorque, Tim Wellens a pris l'habitude d'ouvrir son compteur de succès dès ses premiers coups de pédale en compétition. Un bonheur que le Limbourgeois espère revivre dans quelques mois, sur l'une des classiques ardennaises ou sur les routes du Tour de France. « Je suis désormais plus frais dans le final de ces épreuves et ai appris à me montrer également plus patient », commente celui qui avait terminé 7e à Huy et 16e à Liège au printemps dernier. Après deux premières expériences plutôt mitigées sur la Grande Boucle (2015 et 2017), Wellens sera au départ à Bruxelles le 6 juillet prochain. « Ce Grand Départ de Belgique sera forcément quelque chose de très spécial. Je ne suis pas le plus grand fan de cette épreuve, tant la nervosité y est présente, mais il s'agit de la plus grande course du monde et je me dois donc d'y être. »

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