Le record d'Europe du semi-marathon a été battu vendredi à Ras Al-Khaimah. 

Dans les Emirats Arabes Unis, le Suisse Julien Wanders a couvert les 21,1 km en 59:13 au terme d'une course où il a franchi la ligne d'arrivée en 3e position derrière trois Africains. La victoire est revenue au Kenyan Stephen Kiprop en 58:42 devant les Ethiopiens Abadi Hadis (58:44) et Fikadu Haftu (59:08). Wanders, 22 ans, a amélioré de 19 secondes le précédent record qui appartenait au Britannique Mo Farah (59:32) depuis le 22 mars 2015 à Lisbonne au Portugal.

Le Suisse avait déjà dépossédé Farah de son record du 10 km sur route. Il avait d'abord couru en 27:32 le 14 octobre à Durban (Afrique du Sud) avant de faire mieux encore (27:25) le 30 décembre dernier à Houilles, en France. Si l'on ajoute son record d'Europe Espoirs (U23) du semi-marathon (1h00:09) à Barcelone, le 11 février 2018, qui est lui aussi désormais abaissé, Wanders a amélioré cinq records d'Europe ces douze derniers mois.

Farah, quadruple champion olympique, a pris sa retraite sur la piste pour se consacrer à la course sur route. Il est depuis l'an dernier le nouveau recordman d'Europe du marathon. Il a couvert les 42,195 km en 2h05:11, le 7 octobre à Chicago.