Thomas Van der Plaetsen et Hanne Maudens en route pour Glasgow.

Même s’ils devront attendre l’officialisation des invitations lancées par l’Association européenne d’athlétisme, Thomas Van der Plaetsen et Hanne Maudens ont, selon toute vraisemblance, validé leur billet pour les championnats d’Europe en salle de Glasgow, ce week-end à Gand où ils ont dominé les championnats de Belgique d’épreuves combinées, respectivement à l’heptathlon et au pentathlon. Le premier a réussi un total de 6 132 points (en deçà de son record national, 6 259 pts) tandis que la seconde a cumulé 4 569 points, soit 364 unités de mieux que son précédent record ! L’un comme l’autre se sont installés en tête des bilans mondiaux de l’année.

Pour Van der Plaetsen, dont le contrat d’athlète professionnel avait été remis en cause cet hiver, cette performance constitue un soulagement, même si son véritable objectif sera de monter sur le podium européen début mars. "J’ai une vraie chance d’y arriver, d’autant que Kevin Mayer n’y disputera pas les épreuves combinées", souligne l’athlète de Deinze qui, rappelons-le, fut médaillé de bronze en 2014 à Sopot. À Gand, c’est surtout à la perche (5,50m !), ce dimanche, mais aussi en longueur (7,67 m) et au poids (14,30 m) dès samedi, qu’il a construit son succès.

Hanne Maudens a, quant à elle, connu une journée très solide au pentathlon avec des records au poids (13,95m) et sur 800m (213,98 pts). À 21 ans, elle confirme, désormais sous les ordres de Wim Vandeven avec qui elle travaille depuis quatre mois, qu’elle possède un potentiel très intéressant. Pour preuve, seules Tia Hellebaut (4 877 pts) et Nafi Thiam (4 870 pts), en Belgique, ont fait mieux qu’elle !



Thomas Van der Plaetsen (heptathlon/6 132 pts) : 60 m : 7.27 - longueur : 7,67 m - poids : 14,30 m - hauteur : 2,02 m - 60 m h. : 8.22 - perche : 5,50 m - 1.000 m : 2.46.45.

Hanne Maudens (pentathlon/4 569 points) : 60 m h. : 8.68 - hauteur : 1,76 m - poids : 13,95 m - longueur : 6,37 m - 800 m : 2.13.98.