La superstar des Los Angeles Lakers LeBron James a fait jeudi son retour sur les parquets NBA après cinq semaines d'absence, pour conduire son équipe à la victoire (123-120 après prolongation) face aux LA Clippers.

"King James", 34 ans, n'avait plus joué depuis le 25 décembre et un duel contre Golden State durant lequel il s'est blessé aux adducteurs.

Malgré cette longue absence de 17 matchs, la plus longue de sa carrière, il n'a eu besoin que de la première période, bouclée avec seulement quatre points, pour retrouver ses repères.

Il a contribué à la victoire des Lakers avec 24 points, 13 rebonds et neuf passes décisives.

Brandon Ingram a marqué 19 points, alors que Lance Stephenson en a ajouté 20 et a été décisif en fin de prolongation avec une interception capitale.

Les Lakers restent 9es de la conférence Ouest (27 v-25 d), juste derrière leurs adversaires du jour (8es, 28 v-24 d).

La franchise californienne a perdu onze matchs sur 17 disputés sans LeBron James et a rétrogradé durant son absence de la 4e à la 9e place.