Houston et Boston ont dilapidé une confortable avance de plus de vingt points samedi avant de s'incliner à domicile respectivement face à Oklahoma City (112-117) et aux Los Angeles Clippers (112-123). Milwaukee a aussi été surpris à domicile par la modeste formation d'Orlando (83-103).

Après avoir compté jusqu'à 26 points d'avance sur OKC, Houston a craqué. Les 42 points de James Harden, son 29e match consécutif à plus de 30 points, n'ont pas suffi. En face, il est vrai, Paul George a rentré 45 points dont 15 lors de la dernière période, sans parler des 11 rebonds récupérés. L'autre All-Star du Thunder Russell Westbrook a lui aligné un 9e triple-double de suite (record NBA de Wilt Chamberlain égalé), le 22e de la saison, grâce à ses 21 points, 12 rebonds et 11 passes décisives. OKC conforte sa 3e place à l'Ouest (36 v-19 d) et n'est plus loin de la 2e que détient Denver (37 v-18 d). Houston (32 v-23 d) reste 5e après cette 9e défaite sur son parquet.

Les Clippers, coaché par Doc Rivers de retour à Boston avec qui il a décroché le titre NBA en 2008, ont eux remonté un retard de 28 points dans la prestigieux TD Garden, le plus gros de son histoire. Montrezl Harrell (21 pts), Danilo Gallinari (19 pts) et Landry Shamet (17 pts), arrivé deux jours plus tôt en provenance de Philadelphie, ont renversé des Celtics. Pour ne rien arranger, Kyrie Irving s'est blessé au genou gauche et pourrait être indisponible quelque temps. Boston (35 v-21 d) recule d'un rang au classement et se retrouve 5e derrière Philadelphie (35 v-20 d) au repos samedi.

Au sommet du classement à l'Est, Milwaukee l'a sans doute pris de haut lors de la visite d'Orlando. En l'absence de Giannis Antetokounmpo, qui se plaint du genou, les Bucks ont été incapables de trouver la faille dans la défense du Magic. Battus 83-103, ils ont inscrit leur plus petit total de points de la saison. Milwaukee, qui venait d'aligner six victoires, reste leader (41 v-14 d). Ses poursuivants n'ont pas faibli. Deuxième, Toronto (41 v-16 d) a infligé une 16e défaite de rang aux New York Knicks (99-104). Troisième, Indiana (37 v-19 v) n'a pas sous-estimé Cleveland et gagné (105-90) son 5e match de suite.