La Belgique est passé à un souffle de l'exploit face aux Etats-Unis en demi-finales du championnat du monde de basket féminin pour les moins de 19 ans, samedi à Bangkok en Thaïlande. 

Les filles d'Arvid Diels ne se sont inclinées que dans les derniers instants 67 à 59 (mi-temps: 33-26) face aux Américaines. Les jeunes Belges joueront pour le bronze dimanche (12h00) contre l'Espagne.

La Belgique aura longtemps tenu tête aux Etats-Unis même si elles ont presque toujours été menées, passant même brièvement devant à 58-59 à 3 minutes du terme dans le sprint final. Maxuella Lisowa a terminé avec 21 points au compteur, Billie Massey s'est offert un nouveau double-double (13 pts, 11 rebonds) et sa soeur jumelle, Becky a ajouté 10 unités et 11 rebonds aux stats.

Les Belges joueront contre l'Espagne pour la médaille de bronze dimanche (12h00). Les Espagnoles ont été battues par l'Australie dans l'autre demi-finale 64 à 55.

Battues en finale de l'édition 2017 il y a deux ans par la Russie, les Américaines tenteront de renouer avec le titre mondial, le 7e en 8 ans, face à l'Australie en finale dimanche.

Les U19 d'Arvid Diels, le coach malinois de Wavre-Ste Catherine, personnage essentiel dans l'histoire du basket féminin pour le développement de jeunes joueuses, tenteront de faire mieux que la génération d'Emma Meesseman, Hind Ben Abdelkader, Antonia Delaere, Julie Vanloo ou Hanne Mestdagh notamment qui avait pris la quatrième place du Mondial U17 en 2010 à Toulouse avec Daniel Goethals.

C'est la 6e fois que la Belgique participe à un championnat du monde, toujours en basket féminin, dont 5 fois chez les jeunes. Cette génération été championne d'Europe U18 il y a deux ans.

Seize équipes disputent cette 13e édition. La Belgique s'était qualifiée pour l'évènement grâce à sa 5e place décrochée l'été dernier à l'Euro U18 à Udine, en Italie, remporté par l'Allemagne.

Il s'agit de la 5e participation belge chez les jeunes à une Coupe du monde. La Belgique avait pris la 5e place du Mondial U21 en 2007 à Moscou, la 4e donc du Mondial U17 en 2010 à Toulouse, la 7e au Mondial U17 en 2012 à Amsterdam et la 6e du Mondial U19 en 2015 à Chekhov (Moscou). A quatre reprises (sauf à Toulouse 2010), c'est Arvid Diels qui a coaché les jeunes générations.

Chez les seniors, les Belgian Cats avaient pris la 4e place de la Coupe du monde à Tenerife en Espagne en septembre dernier pour leur première participation.

. Résultats:

- Demi-finales:

Australie - Espagne 64-55

Etats-Unis - Belgique 67-59

Belgique: 17/38 à 2pts, 6/26 à 3pts, 7/11 LF, 44 rebonds (37 aux Etats-Unis), 16 assists (USA: 13), 22 pertes de balle (USA: 12), 10 fautes (USA: 14). Leblon 3, Van Buggenhout (3x3), Hambursin 3 (1x3), Vervaet, Heemels, Becky Massey 10 (11 rbds), Billie Massey 13 (1x3, 11 rebonds), Lisowa 21 (1x3, 6 assists), Kapenga