Les Liégeoises auront mené un quart face à une équipe beaucoup trop forte

La première expérience européenne des Liege Panthers s’est soldée par une défaite face à Nantes (56-75). Attendue, certes. Et peut-être même dans des proportions plus fortes, les Français ayant parlé d’écart de quarante points.

Mais si elles ont offert du chocolat à leur adversaire avant le match, les Liégeoises n’ont pas fondu. "Je dois dire que l’écart est flatteur pour nous, avouait le coach français Emmanuel Coeuret. Les Liégeoises ont fait honneur à leur maillot."

Alors, que retenir de cette première expérience ?

Du côté positif, on aura noté que le duo Henket-Maes a fait bien mieux que pas mal de joueuses adverses au niveau de la précision des shoots.

Intéressant aussi, le fait que les joueuses de Pierre Cornia n’aient pas baissé les bras après un deuxième quart-temps très difficile. Elles sont même revenues à 45-46. "Il fallait changer quelque chose offensivement car, par moment, nous jouions au handball", dit le coach.

Enfin, Pierre Cornia a profité de l’occasion pour faire tourner son groupe et certaines joueuses, comme Leblon, ont prouvé que les Panthers avaient du banc. "Par contre, d’autres étaient absentes et n’ont pas profité de l’événement."

Côté négatif , on regrettera une certaine naïveté dans les duels et au rebond : 24 rebonds offensifs pour l’adversaire, ce n’était pas qu’une question de taille. "Nous devions les limiter à 14 et nous sommes loin du compte", dit Cornia.

La prestation de l’Américaine Trice pose aussi question. Trois fautes après 5 minutes, 4 après 11 minutes et 5 points marqués seulement. "C’est trop peu mais c’est à nous de travailler car elle a des qualités", dit Pierre Cornia, qui promet de batailler la semaine prochaine à Nantes.

Le technique

Liège : Hambursin, Doppée 8, Henket 15, Trice 5, Maes 20, Leblon 1, Milanovic 3, Borlée, Descamps, Peeters 2, Bremer 2 et Baggio.

Nantes : Utrero 6, Day 16, Stejskalova 4, Michaud 2, Medenou 5, Wallace 28, Lenglet 2, Djaldi-Tabdi 12, Garnier, Fofana.

Quarts : 25-20, 6-22 (31-42), 16-18 (47-60), 9-15 (56-75).