Le Monégasque a réussi son entrée en matière au sein de la Scuderia.

Pour ses débuts officiels chez les « Rouges », Charles Leclerc a frappé fort. Dès sa première journée d'essais privés sur la piste d'Abou Dhabi, le jeune Monégasque, débutant cette saison en F1 avec Sauber, a signé le meilleur chrono de la journée en 1.36.450. Soit une demie seconde plus vite que Sebastian Vettel la veille et quasi une seconde et demi plus rapide que Pierre Gasly, auteur du 2e chrono pour ses débuts avec Red Bull. Lance Stroll s'est classé 3e lui aussi pour ses premiers tours de roues au sein de l'écurie de papa (Racing Points Force India) devant Valtteri Bottas et Carlos Sainz, le plus assidu en piste (150 tours) pour sa découverte de la McLaren-Renault.

Artem Markelov (Renault) a signé le 6e chrono (1.38.590), à plus de deux secondes du temps référence du jour, le jeune Russe devançant le champion F2 Georges Russell (Williams), le revenant Daniil Kvyat et Louis Deletraz effectuant ses premiers tours de roues en F1 chez Haas (1.39.069). Antonio Giovinazzi fermait la marche pour son retour chez Sauber.