Le Tchèque Pavel Hapal, 49 ans, remplacera au poste de sélectionneur de la Slovaquie Jan Kozak démissionnaire, a annoncé lundi à Bratislava la Fédération slovaque de football (SFZ). 

Pavel Hapal a signé un contrat jusqu'à l'Euro 2020, assorti d'une option. "Pavel Hapal deviendra le nouveau sélectionneur", a indiqué la SFZ sur son site web. Hapal a déjà conduit l'équipe de Slovaquie Espoirs (2015-2018), après avoir été sacré champion de Slovaquie en tant qu'entraîneur avec le MSK Zilina en 2010. Il était libre depuis son limogeage en juillet après quatre mois passés sur le banc du club tchèque du Sparta Prague.

"Au début, il y avait d'autres candidats mais aujourd'hui nous n'avons plus discuté que de Pavel Hapal. Le comité exécutif a approuvé sa nomination par neuf voix sur dix", a déclaré le président de la SFZ Jan Kovacik au cours d'une conférence de presse à Bratislava.

Ancien milieu de terrain international, avec 31 sélections entre 1991 et 1996, Hapal a porté le maillot des clubs tchèques du Sigma Olomouc, du Dukla Prague et du Sparta Prague, ainsi que celui du Bayer Leverkusen.

Jan Kozak a démissionné du poste de sélectionneur slovaque il y a une semaine. Jeudi, il a expliqué avoir pris cette décision après avoir découvert que sept de ses joueurs avaient fait la fête le soir de la récente défaite à domicile contre le rival tchèque (2-1) en Ligue des Nations. Kozak, 64 ans, avait pris en mains l'équipe de Slovaquie en juillet 2013. Sous sa houlette, elle a notamment participé à l'Euro 2016.